Estudantes usam perícia tributária para ajudar moradores de baixa renda

Preparar os impostos é geralmente fazer os números somarem. Se você pagou muito, você recebe um reembolso. Se você pagou muito pouco, você deve. Mas por trás de todo retorno de imposto há uma pessoa e uma história. E enquanto muitos de nós podem se safar com um 1040EZ ou enviar nosso W2 para o TurboTax, algumas matérias-fiscais precisam de mais do que uma contabilidade básica para resolver.

É por isso que, a cada ano, um grupo de estudantes de pós-graduação da Universidade Bentley oferece sua especialização em impostos para residentes carentes que moram em Waltham e nos arredores de Waltham. Como o programa, conhecido como Practicum in Low-Income Taxpayer Clinic, começou em 2001, 225 estudantes da Bentley que cursavam mestrado em planejamento tributário, contábil ou financeiro ajudaram mais de 1.500 residentes, reduzindo os impostos em US $ 1.704.954.

“É um aprendizado experimental”, diz John Lynch , diretor dos programas de pós-graduação em Planejamento Financeiro e Tributação da Bentley . “Se esta é uma área da lei fiscal em que você está interessado, você não poderia ter um curso melhor.”

Os estudantes concordam. O ex-aluno da Bentley Michael Albert ’07, MST ’08, que é bacharel em Ciências Contábeis e mestre em Tributação, teve aulas ministradas por Lynch quando o professor recomendou que ele participasse da clínica do contribuinte de baixa renda.

“Foi uma ótima experiência porque foi muito prática”, diz Albert. “Você recebe basicamente um caso para trabalhar, quatro ou cinco casos, e o caso típico era um indivíduo com uma dificuldade, seja médica ou financeira, com uma responsabilidade fiscal que eles não poderiam pagar. Então você pode estar ajudando com um plano de pagamento ou ajudando alguém a preparar devoluções de volta, trabalhando com o Gabinete do Advogado do Contribuinte dentro do IRS e do cliente. ”  

Tornando-se um advogado

As diferentes necessidades e situações em cada caso obriga os alunos a ir além de suas habilidades em sala de aula – e muitas vezes a pensar fora de sua profissão.

“Todos eles sabem sobre impostos, sobre os detalhes dos retornos que devem ser preparados e arquivados”, diz Lynch. “Mas quando recebem um desses casos, eles vêem o quanto têm que resolver, o quanto eles realmente defendem em nome de seu cliente. E essa é uma palavra importante, porque estamos defendendo esses clientes quando ninguém mais o fará. ”

site fies 2019

“Você tem muita propriedade”, diz Albert, que agora trabalha como gerente de impostos federais na Amazon. “Foi impressionante no começo, com múltiplos desafios. Primeiro, há um aspecto emocional. Você está falando com os clientes e eles são pessoas reais. Alguns deles realmente derramaram seus corações sobre as dificuldades que estavam passando. Eu não tinha experimentado isso antes.

“Na faculdade, você planeja suas aulas, faz seus testes”, acrescenta. “Mas isso foi diferente. Você está lidando com pessoas reais, com o IRS. Você está exposto a desafios muito diferentes – ao desenvolvimento de soft skills, à solução de desafios de procedimentos – e você precisa aprender rapidamente se quiser navegar no seu caminho e resolver esses casos. Não havia planta.

Em seu trabalho para a clínica, a interação dos estudantes com autoridades estaduais e federais geralmente vai além do que os jovens profissionais normalmente desfrutam tão cedo em suas carreiras.

“Quando você entra na indústria, não consegue falar com o Departamento de Receita Federal ou o Departamento de Receita até que seja um gerente ou superior”, diz a diretora da clínica, Diane Wilson. “Nossos alunos têm a oportunidade de lidar com o IRS, para lidar com a Missa. DOR. Além disso, esses são casos reais, não são situações hipotéticas. Estamos lidando com pessoas reais com problemas reais. 

‘Colaborando de uma maneira muito diferente’

A Clínica do Contribuinte de Baixa Renda recebe financiamento federal para diferir os custos e ajudar com as mensalidades dos alunos de pós-graduação que participam. A clínica está aberta todo o ano com cinco ou seis alunos a cada semestre. Os clientes entram em contato com a clínica e outras organizações locais, bem como o Departamento de Receita do Estado e o IRS.

Albert diz que a abordagem da equipe holística da clínica mostrou-lhe um lado diferente dos mentores do corpo docente do programa e seus colegas.

“É uma experiência diferente trabalhar com os professores”, explica ele. “Você ainda é um estudante e eles ainda são professores, mas você está colaborando de uma maneira muito diferente com eles e com os outros alunos da turma. É muito mais parecido com o relacionamento que você tem quando aceita um emprego e trabalha com seu chefe e seus colegas. Vocês estão todos trabalhando juntos para resolver um problema. ”

Após a formatura, Albert permaneceu em Boston e trabalhou na Grant Thornton, a empresa de consultoria financeira, e na Fidelity antes de conseguir sua posição na Amazon. A experiência do mundo real na clínica fiscal ajudou em sua busca de emprego e o preparou para intervir e ter sucesso na gigante do varejo on-line desde o primeiro dia.

“Na Amazon, um dos nossos princípios-chave é a propriedade”, diz ele. “Eu não acho que você possa ter esse tipo de experiência de propriedade na sala de aula. Você está gerenciando clientes e lidando com os casos deles. Esse tipo de experiência é muito raro na faculdade. Quando você consegue um emprego de verdade, muito rapidamente recebe responsabilidades que você não necessariamente adquire na faculdade. Esta clínica faz um ótimo trabalho ao simular que tipo de responsabilidades você terá quando fizer um trabalho profissional ”.